Anthropology as a Careful Design Practice?

As part of the celebrations of the 150th anniversary of the Zeitschrift für Ethnologie (Journal of the DGSKA – German Association for Social and Cultural Anthropology) Kristina Mashimi, Thomas Stodulka, Hansjörg Dilger, Anita vonPoser, Dominik Mattes and Birgitt Röttger-Rössler curated a plenary in the DGSKA 2019 in Konstanz titled ‘Envisioning Anthropological Futures‘ in which I had the honour to join a conversation with inspiring colleagues Janina Kehr, Sandra Calkins, and Michaela Haug.

Later, our contributions compiled into a manuscript for a special section of the ZfE that has recently appeared as part of the Zeitschrift für Ethnologie/Journal of Social and Cultural Anthropology, Vol. 145 – 2020, 1.


As the editors argue in their introduction:

“The contributions in this special section discuss the challenges, tensions, and prospects of doing anthropology today: How do we position ourselves as anthropologists in a time that is marked by the rise of populist and fascist movements, climate crisis, and related environmental disasters? How do we respond to highly unequal processes of social inclusion and exclusion? How can we not only describe but also contribute to an imagination of the horizons of possibility amidst capitalist ruins (Tsing 2015)? Or in other words: What is the role of anthropology in not only representing but maybe also envisioning and shaping alternative futures? Although anthropology has been entangled with geopolitical issues ever since its inception, our current “troubled times” (Stoller 2017) have brought the political back to center stage within the discipline (Postero and Elinoff 2019). They have also provoked many anthropologists to rethink the conventional descriptive or critical practices of our field and to reflect on new ways of engaged and activist anthropology (Low and Merry 2010; Huschke 2015) – or in other words, on the role of anthropology in carving out and shaping spaces that offer alternatives to dominant socio-economic arrangements, characterized by growing inequalities” (p.15)


Kristina Mashimi, Thomas Stodulka, Hansjörg Dilger, and Anita von Poser (2020) Introduction: Envisioning Anthropological Futures (and Provincializing their Origins)

In my contribution, I speculate on the possible futures for anthropological practice that might open up when, rather than studying or collaborating in corporate or professional design activities, we undertake anthropology as a careful design practice

My appreciation goes to the editors for their kind invitation, and for pushing me to clarify my arguments. Many thanks to Ignacio Farías and Ester Gisbert for the mutual inspiration in envisioning pedagogic avenues for anthropology to be relevant in architectural worlds. Also, thanks to Francisco Martínez, Daniela Rosner and Janina Kehr, who commented on versions of the manuscript at various stages.

Anthropology as a Careful Design Practice?

How can we envision the future of anthropology in the present times of crisis, when the social as we knew it, and the conventional descriptive and critical practices of our discipline may no longer be adequate? Here I tentatively draw on work at the crossroads of design, where the future can be reclaimed as a disciplinary concern for anthropology. Design has recently become a significant source of methodological and political inspiration for our discipline to take part in the materialisation of alternative forms of world-making. Yet, as design is not a unitary field, I will particularly dwell on how I have re-learnt and experimented with what being an anthropologist might mean in encounters with urban accessibility design activism. In these careful explorations I have found not only an inspiring field of inquiry within knowledge politics, but also a relevant domain for interventions seeking to create technical democracy. Describing a particular case of how I became ‘activated’ by this design activism – drawing inspiration from their practices for teaching future architects – I speculate on the possible futures for anthropological practice that might open up when, rather than studying or collaborating in corporate or professional design activities, we undertake anthropology as a careful design practice.

Published as Criado, T.S. (2021). Anthropology as a Careful Design Practice. ZfE | JSCA 145 (2020): 47–70 | PDF

Online talk at the STIS, Edinburgh > Presenting the ‘An Uncommon City’ book project (April 12, 2021)

Next Monday 12th April 15:00-16:00 (GMT) I will be presenting my book project ‘An Uncommon City: Bodily Diversity and the Activation of Possible Urbanisms’ at the Science, Technology and Innovation Studies (STIS) online seminar of the University of Edinburgh.


Abstract: In this presentation I would like to discuss with you a book project on what I am calling ‘an uncommon city.’ The book is an anthropological exploration of bodily diversity and its impact in the material and knowledge politics of city-making. Drawing on field and archival work of independent-living and disability rights movements, paying attention in particular to their urban accessibility struggles as well as their pedagogic interventions in the training of architects, city planners, and designers (with materials mostly from Barcelona, but also from Munich), I trace a wealth of activist initiatives caring for an epistemic, material and political activation of urban design. These initiatives have or had at their core the production of singular situations—made out of policy documents and building codes, infrastructures and standards, collaborative design processes and prototypes, and manifold sensitising devices and documentation interfaces—through which designing technologies, urban landscapes or institutions and political spaces is to be attempted from the appreciation and articulation of bodily diversity: from the demographic identification of bodily patterns to the invention of inclusive and universal design, also connecting with the contested history of urban accessibility struggles, or the perpetual emergence of many access issues in contemporary forms of city-making where bodily diversity appears as the main concern to address by different actors. In particular, the book wishes to unfold three ways – (i) activating prototypes, (ii) activating public infrastructures, and (iii) activating design studio projects – in which a concern with bodily diversity mobilises the uncommon prospects of the city, opening up other possible urbanisms.

Join on your computer or mobile app: Click here to join the meeting (Teams link)

“Meet the Labs” (April 14, 2021): Stadtlabor for Multimodal Anthropology (Berlin) & Kaleidos (Quito)

Thanks to the invitation by Andrew Gilbert (U Toronto), Wednesday April 14, 2021 4-6pm (CET) Ignacio Farías and I will be introducing the collective work of the Stadtlabor for Multimodal Anthropology as part of a conversation of the very interesting Ethnography Lab‘s Meet the Labs series.

As they state, what motivates this exploration of what different ethnographic ‘labs’ are up to, is the following:

Ethnography Labs and centers often occupy an interstitial place in the academic ecosystem as sites for collaboration, experimentation, and practice outside of departmental programs, relations of supervision, and the university itself.

Our “Meet the Labs” series is an extension of the AAA roundtable where we hope to connect and network with sister labs through a shared passion for ethnographic practice and methods. Together we will explore the possibilities of different organizational and institutional forms for the practice of ethnography. On April 14th, you can expect to hear about the projects and practices of two distinct platforms for ethnographic research taking place at the Stadtlabor for Multimodal Urban Anthropology in Berlin, Germany and the Kaleidos Center for Interdisciplinary Ethnography in Quito, Ecuador.

We are excited about the opportunity to build cross-disciplinary relationships through Ethnography with our colleagues in Germany and Ecuador, and we welcome anyone interested in thinking through what Labs have to offer our universities and communities and those would are interested in the important work being conducted at each of these organizations.

This will be part of a collective conversation with Kaleidos (Centro de Etnografía Interdisciplinaria), an interesting lab from Quito!

Very much looking forward to this!

Civilising technologies for an ageing society? The performativity of participatory methods in Socio-gerontechnology

For the past couple of years Alexander Peine, Barbara L. Marshall, Wendy Martin and Louis Neven have been editing the book Socio-Gerontechnology. Interdisciplinary Critical Studies of Ageing and Technology. Its main aim is to outline a new academic field called “socio-gerontechnology.” As they state:

the book explores how ageing and technology are already interconnected and constantly being intertwined in Western societies. Topics addressed cover a broad variety of socio-material domains, including care robots, the use of social media, ageing-in-place technologies, the performativity of user involvement and public consultations, dementia care and many others. Together, they provide a unique understanding of ageing and technology from a social sciences and humanities perspective and contribute to the development of new ontologies, methodologies and theories that might serve as both critique of and inspiration for policy and design.

In all likelihood the book will turn into the ultimate compilation of works at the crossroads of Ageing Studies and STS.

With my long-time friend and colleague Daniel López we’ve had the immense luck to take part writing one of the chapters (our thanks to the editors for the invitation, and for their insights in the writing process).

Looking back at our involvement in the EFORTT project, our contribution is titled:

Civilising technologies for an ageing society? The performativity of participatory methods in Socio-gerontechnology

Given the importance of participatory methods in gerontechnology – especially to prevent the uncritical reproduction of discriminatory imaginaries in technological development – the lack of appreciation of how these methods can contribute to socio-material configurations of age and technology is striking. Inspired by the semiotic-material study of methods, this chapter provides a detailed account of how participation and public engagement were performed in a project on telecare both authors were involved in between 2008 and 2011. We show how the ‘civilising’ endeavour of this project was undertaken through the creation of two different instances of participation: in the first, representatives, experts and policymakers were enacted as stakeholders, in the second, end-users (older people and caregivers) were enacted as concerned citizens with telecare as a public issue. In foregrounding the realities enacted in the performance of these methods we emphasise, in conclusion, the need to address the materialisations of later life and technology, which these participatory methods help bring to the fore in Socio-gerontechnological developments.

Published as López Gómez, D. & Criado, T.S. (2021). Civilising technologies for an ageing society? The performativity of participatory methods in Socio-gerontechnology. In A. Peine, B.L. Marshall, W. Martin and L. Neven (Eds.), Socio-Gerontechnology. Interdisciplinary Critical Studies of Ageing and Technology (pp. 85-98). London: Routledge | PDF

Playing with method: Game design as ethnographic research

The Stadtlabor for Multimodal Anthropology (HU Berlin) hosts Playing with method: Game design as ethnographic research, a series of live-streamed events on 14.1, 28.1 & 11.2.2021

+info: https://hu.berlin/playingwithmethod

Rationale of the workshop

What if in the face of very serious topics we developed conceptual, speculative and material tools, such as games, to find ways of intervening as ethnographers, social scientists or as activists in current design dynamics? 

The series of talks Playing with method wishes to open up a line of inquiry counting on practical examples (be they card, board, performative or video-games) theoretical repertoires, and speculative visions or positional arguments to address the promises and challenges of the ways in which games might be mobilized for different forms and genres of social intervention. 

In spite, or even because of their ludic dimension, we want to explore to what extent games might be capable of altering how we discuss issues, share knowledge, raise awareness, make problems public, imagine futures, and learn to care. Thus, we would like to collectively discuss critically on the contemporary cultural role of games, with the aspiration to ponder how games could redevelop our repertoires of ethnographic representation and intervention; or what vocabularies and considerations might allow us to unfold their full potential as relevant ethnographic or peri-ethnographic genres. 

What is more, we are particularly interested in how games open up a Spielraum (a degree of play) for transgressing the boundaries of academic disciplines and reinventing what research might mean.

Why this workshop now?

In the last years, members of the Stadtlabor for Multimodal Anthropology have been approaching the potentialities and challenges of games as particular platforms or devices for anthropological research / intervention for the real estate crisis in Berlin. In our work not only we have been inspired by the activist/ pedagogic impetus of the Landlord’s Game (anti-monopolistic predecessor of Monopoly), but also by different works around games by social designers, artists and other anthropologists wishing to expand the reach of forms of urban intervention.

The games we have developed are not final products but open prototypes. They are result and method of our research, and work as devices to intervene in urban development processes. As such, they are open to be transformed and re-versioned, so that their specific languages, logics, gameplay, and effects could be adapted to specific situations and concerns of various urban actors.

In collaboration with ZK/U, we have produced a series of games, most centrally featuring House of Gossip, which re-enacts the threat of displacement of tenants from their homes, plunging us into the rumors circulating in a stairway and their truth effects. 

Drawing from our own work, for this series of talks we would like to gather around inspiring examples so as to discuss and discover together how developing games might also impact how we could do social-cultural research: from describing to intervening, from representing to performing (and breaching) reality, thus experimenting with what politics and critique might mean whenever we prototype and play.

Programme

14.1.2021 5-7pm – Urban matters (FB event)

Claudia Hummel (UdK & Spielclub Oranienstraße 25 / nGbK project group)

Tomás Criado & Ignacio Farías (Urban Anthropology, HU Berlin)

Chaired by Julia Schröder (Urban Anthropology, HU Berlin)

28.1.2021 6-8pm – Educational matters (FB event)

Judith Ackermann (Fachhochschule Potsdam)

Joe Dumit (UC Davis)

Chaired by Tomás Criado (Urban Anthropology, HU Berlin)

11.2.2021 5-7pm – Organizational matters (FB event)

Judith Igelsböck (Institut für Organisation, JKU Linz) & Friedrich Kirschner (HFS ‚Ernst Busch‘, Berlin)

Alberto Vanolo (Università degli Studi di Torino)

Chaired by Ignacio Farías (Urban Anthropology, HU Berlin)

[Updated February 2021]

Acompañantes epistémicos: la invención de la colaboración etnográfica

Acaba de ver la luz el interesante proyecto de libro Investigaciones en movimiento: Etnografías colaborativas, feministas y decoloniales, editado por Aurora Álvarez Veinguer, Alberto Arribas Lozano y Gunther Dietz (Buenos Aires, CLACSO, 2020). El libro descargarse en PDF libremente.

Este libro pone en conversación un conjunto de etnografías colaborativas, decoloniales, feministas y de IAP que comparten el deseo de producir otros conocimientos y producir conocimientos de otros modos. Las experiencias aquí reunidas nos invitan a repensarnos como investigadoras/es, a redefinir el sentido de nuestros proyectos y los procedimientos metodológicos concretos a partir de los que desarrollamos nuestro trabajo, y también a transformar las relaciones que establecemos con las personas con quienes colaboramos. Es una caja de herramientas que busca ampliar el campo de lo posible y lo pensable en investigación.

Junto con Adolfo Estalella colaboramos en el volumen con un capítulo sobre la invención etnográfica. Gracias a l*s editor*s por la generosa invitación a contribuir en este libro y, muy especialmente, a Alberto Arribas por su generosa lectura y enriquecedores comentarios.

Acompañantes epistémicos: la invención de la colaboración etnográfica

Este capítulo explora la relación que existe entre colaboración e invención en la etnografía para argumentar que la colaboración etnográfica se puede conceptualizar como un efecto de la inventiva en el trabajo de campo. Sabemos que nuestros trabajos de campo son siempre más complejos de lo que el método propone y describe y que nuestras etnografías están a menudo cargadas de improvisación, creatividad e inventiva. Creemos que examinar la inventiva que muy a menudo atraviesa las relaciones de campo puede arrojar luz sobre los modos de colaboración que muchos sitios de la contemporaneidad demandan. Más importante aún, al invocar la inventiva etnográfica como un elemento central de nuestro trabajo de campo queremos hacer visible toda una serie de prácticas, técnicas y gestos relevantes que a menudo son ignorados o invisibilizados cuando planteamos que la colaboración es el producto del método. Nuestro argumento, por lo tanto, problematiza una manera habitual de pensar la colaboración como el efecto de ciertas premisas metodológicas y sugiere conceptualizar y describir la colaboración como el efecto de la inventiva etnográfica desplegada en el trabajo de campo.

Publicado como Estalella, A. & Sánchez Criado, T. (2020). Acompañantes epistémicos: la invención de la colaboración etnográfica. In A. Álvarez Veinguer, A. Arribas Lozano & G. Dietz (Eds.), Investigaciones en movimiento: etnografías colaborativas, feministas y decoloniales (pp.145-179). Buenos Aires: CLACSO | PDF

Towards a multimodal urban anthropology (DGSKA 2021, workshop)

Together with Ignacio Farías we are convening the workshop Towards a multimodal urban anthropology for the upcoming biannual conference of the German Association of Social and Cultural Anthropology (DGSKA-Tagung 2021, “Worlds, Zones, Atmospheres. Seismographies of the Anthropocene”) that will take place September 27-30, 2021 at the University of Bremen.

Open for submissions. Deadline: 15 February 2021

Flying City CC BY Maasaak 2014

Towards a multimodal urban anthropology

More-than-human approaches in urban anthropology have convincingly contributed to rethinking the plurality of modes of knowledge, the assemblages and the kinds of actors that constitute our cities. But what do these conceptual interventions do to our ethnographic modes of inquiry? This workshop starts from the assumption that beyond a change in conceptual repertoires, decentering the all-too-human object of urban anthropology might require a multimodal transformation of our ethnographic practices, in at least two ways:
Firstly, since the ‘observation’ of more-than-human entanglements requires more than taking part in social situations, what are the conditions in which we could appreciate and learn to be affected, attuned and concerned with a wide variety of phenomena and processes, ranging from atmospheric and ecological to multi-species and/or socio-technical? How would our practices of note-taking and field-working be affected? In contexts where fieldwork becomes an active co-production of situations, we invite contributions reflecting on multimodal transformations of fieldnotes, practices of rapport / friendship / interlocution and correspondence. Secondly, to the extent that these often-experimental collaborations involve more-than-textual devices for ethnographic description and conceptualization, we would like to explore the anthropological potentials of current displacements of the media and modalities of ethnographic accounts. In a context where collaborations with art and design are becoming a common practice, we particularly welcome contributions that reflect on the intervention these devices entail for the project of urban anthropology.

E-mail: stadtlabor AT hu-berlin.de

xcol – an ethnographic inventory > Lanzamiento de la nueva plataforma en el LAAV del MUSAC

El próximo 18 de noviembre a las 6pm (CET) Adolfo Estalella y yo presentaremos la nueva versión de #xcol en el Laboratorio de Antropología Audiovisual Experimental del MUSAC. La financiación de nuestro proyecto en la convocatoria Open LAAV_ nos ha permitido convertir el sitio web en un inventario etnográfico, esto es, una plataforma digital para cuidar de la inventiva del trabajo de campo.

Aquí adjunto el texto de presentación del seminario donde desvelaremos la nueva versión de la web:

“La etnografía es un acto de invención. Los antropólogos (y las antropólogas también) inventan siempre la manera de investigar con otras. La creatividad e inventiva que es integral a la actividad empírica de la antropología (y de manera amplia de la etnográfica), ha sido raramente reconocida por esta disciplina. Inventiva y creatividad parecen estar prescritas, muy al contrario de lo que ocurre en el mundo del arte, donde la creatividad es una de sus señas de identidad. Este encuentro online introduce un proyecto dedicado a documentar e inventariar la invención etnográfica: “xcol. An Ethnographic Inventory“. Una plataforma digital, abierta a la participación de cualquier interesada, que tiene como objetivo animar la inventiva que demanda la investigación etnográfica de nuestros mundos contemporáneos. El encuentro introducirá brevemente el argumento teórico sobre la inventiva etnográfica y presentará el inventario xcol

Actividad gratuita previa inscripción en este enlace

¿Qué queréis decir exactamente con un inventario?

Pues, literalmente, hemos transformado #xcol en un modesto archivo digital colaborativo para inventariar la inventiva etnográfica. Durante la presentación mostraremos las diferentes secciones de la página: no sólo un inventario de inventos etnográficos, sino también ‘xpositions‘ (ensayos temáticos), colecciones de inventos, un glosario y un directorio de ‘xcolars‘ entre otras cosas.

Estamos dando las últimas pinceladas, pero tendrá una pinta parecida a esto:

¿Es una cosa sólo para antropólogxs?

Quienes lo hemos instigado somos antropólogxs, pero no, el inventario no es sólo para antropólogxs: Apelamos a etnógrafxs de todas las ramas a documentar e inventariar sus inventos etnográficos. De hecho, las formas de inventiva en los márgenes (inter-/trans-/a-) disciplinares han sido siempre cruciales para la etnografía.

Es más, la inspiración del diseño, la arquitectura y el arte son nuclear a la plataforma: queremos inventariar ‘inventos’ (en un sentido literal) etnográficos como ‘dispositivos de campo’, ‘formatos abiertos’ de encuentro, ‘prototipos’ o ‘intravenciones’ de una práctica a otra.

El argumento que da sentido a la plataforma es que el trabajo de campo siempre ha sido y será inventivo, pero los relatos metodológicos o disciplinares sobre qué es la etnografía tienden a aplanar o dejar fuera esas formas de invención: de ahí la razón de documentar colaborativamente esos gestos, para ¿quizá aprender de esa otra etnografía ya existente?

Una plataforma abierta de uso libre

Los contenidos serán de uso libre CC BY SA y la plataforma es de código libre y permitirá forks a quien quiera. La hemos desarrollado junto con Montera34, inspirados por la inventiva documental y archivística de Inteligencias Colectivas

Aprender a afectarse: la accesibilidad como reto pedagógico e institucional del diseño urbano

El próximo 25 de noviembre de 6 a 7:30 pm 30 de noviembre de 4 a 5:30pm [pospuesto por enfermedad] (CET) estaré impartiendo una sesión en el curso online de ANTIARQ (plataforma que busca crear espacios de complementariedad universitaria orientados a la producción de conocimiento interdisciplinar entre la Antropología y la Arquitectura) titulado EL URBANISMO COMO DISCURSO. ENFOQUES ALTERNATIVOS PARA RESIGNIFICAR LA PRAXIS

Del 16 al 26 de noviembre 2020

El curso consta de seis sesiones en donde analizaremos varias categorías empleadas de manera recurrente por los discursos promotores de las trasformaciones urbanísticas en la actualidad -tales como participación ciudadana, innovación tecnológica, sostenibilidad, accesibilidad universal, escala humana, etc.-, con la intención de analizarlas desde enfoques alternativos para evidenciar sus contradicciones, pero también como oportunidad para repensar los fundamentos de la práctica urbanística.  Además, el contenido del curso rema a contra corriente de la proliferación de fórmulas urbanísticas que han surgido a raíz de la pandemia generada por la COVID-19, y que se difunden especulativamente como “mano de santo” para resolver problemáticas ligadas a la afectación entre el entorno urbano y las formas de sociabilidad que alberga, obviando e rol instrumental del urbanismo para el fortalecimiento de las políticas neoliberales, que son en última instancia, las que han dado innumerables pruebas de atentar sin reparos contra la reproducción de la vida –urbana-.

En la primera sesión se analiza la retórica proyectual del espacio público, ofertado como símbolo ligado a la democratización de la ciudad para ocultar la privatización de la gestión urbana y las políticas de control social.   En la segunda sesión, se analiza el sentido de la participación ciudadana en el urbanismo neoliberal, evidenciando lo que opera tras su fachada de fácil consenso y sus efectos en la vida de los ciudadanos.  En la tercera sesión, se presenta una mirada crítica de las ciudades inteligentes, poniendo de relieve la crucial implicación de las empresas de tecnología en las operaciones privatizadoras del espacio urbano, mostrando cómo los algoritmos suelen normalizar sus efectos de exclusión social para rehusar las contradicciones o conflictos, justificándolos como errores del sistema.  En la cuarta sesión, se profundiza en el tema de la sostenibilidad y su conversión en un discurso vacío, al ser uno de los eslóganes necesarios para dar valor al producto ciudad como mercancía en el mercado global y nos invita a preguntarnos si urbanismo sostenible no es un oxímoron.  La quinta sesión está enfocada en los retos pedagógicos e institucionales del diseño urbano en materia de accesibilidad universal, lo que supone no solo la democratización técnica de los procesos de diseño urbano, sino también la desestigmatización cultural de unos cuerpos considerados impropios.  Finalmente, la sexta sesión pon en el centro del debate, la noción de ´escala humana´ empleada como coartada para el montaje de ciudades humanizadas, en donde ciertos usuarios o usuarias serán excluidos sistemáticamente del usufructo de las zonas reformadas por actuaciones urbanísticas.

Mi sesión: “Aprender a afectarse: la accesibilidad como reto pedagógico e institucional del Diseño Urbano”

Desde su eclosión en los ciclos de protestas civiles de los años 1970 en adelante, los activistas por los derechos de las ‘personas con discapacidad’ – actualmente ‘diversas funcionales’ – llevan luchando para que nuestras ciudades sean hospitalarias con la diversidad corporal. Esto no sólo ha supuesto articular procesos de desestigmatización cultural, buscando sostener la autonomía de unos cuerpos hasta ese momento considerados impropios. También, ha promovido el debate de la democratización técnica de los procesos de diseño urbano e infraestructural. En consecuencia, varias ciudades del Norte Global han desarrollado acciones para sensibilizar a arquitectos, ingenieros y funcionarios públicos, para que tales entornos pudieran existir, creando condiciones favorables para un diseño inclusivo de las infraestructuras urbanas. En no pocas ocasiones, este proceso de sensibilización requiere una profunda transformación pedagógica de las personas implicadas en el diseño y en el rediseño urbanístico. Este reto institucional y pedagógico que se analiza en esta sesión, implica un ‘aprender a afectarse’ por la diversidad corporal y visibilizar lo que ello supone desde la implementación de políticas de ‘supresión de barreras’ y estándares arquitectónicos, hasta problematizaciones en torno a enfoques ‘culturales’ y ‘multisensoriales’.  Se expondrán ejemplos recabados desde un trabajo antropológico acerca de la transformación accesible de la ciudad de Barcelona, mostrando su constructo institucional en un intento de sensibilización de los técnicos municipales.  Pero, también, se compartirá el impacto de este trabajo antropológico aplicado desde la docencia, como pedagogía experimental orientada a impartir otras metodologías de diseño desde la formación de arquitectos en la Universidad Politécnica de Múnich.

**

Este es un argumento en corto de un proyecto de libro en que ando trabajando, titulado “An uncommon city: Bodily diversity and the activation of possible urbanisms” (Una ciudad poco común: La diversidad corporal y la activación de urbanismos posibles).

Lo aprendido en En torno a la silla, así como siguiendo a técnicos del Instituto Municipal de Personas con Discapacidad y formando arquitectos en Múnich me lleva a sugerir que esto supone una democratización técnica de los procesos de diseño urbano, así como la desestigmatización cultural de cuerpos considerados impropios.

Una democratización del diseño que antes que proveer soluciones para otros implica “aprender a afectarse” por los derechos, necesidades y aspiraciones de cuerpos diversos, experimentando con otras formas de hacer ciudades más hospitalarias.

Lo que contaré, por tanto, son tres modos de activar urbanismos posibles: prototipos, infraestructura pública y cursos de proyectos. En todos ellos late esa aspiración por fabricar, sensibilizar o convocar una ciudad poco común (la de los cuerpos impropios y los encuentros extraordinarios con la posibilidad de una otra manera de hacer ciudad)

Mi sueño sería que esto sirviera para poder trabajar en paralelo en una copia en castellano del libro en inglés, para poder abrirlo a discusión densa y profunda, pero las fuerzas son las que son y por eso me hace especial ilusión poder contar el argumento en forma seminario.

Referencias bibliográficas

Blok, A., & Farías, I. (Eds.). (2016). Urban Cosmopolitics: Agencements,
Assemblies, Atmospheres. London: Routledge.
Callon, M., & Rabeharisoa, V. (2008). The growing engagement of emergent
concerned groups in political and economic life: lessons from the French association of neuromuscular disease patients. Science, Technology & Human Values, 33(2), 230–261.
Callon, M., Lascoumes, P., & Barthe, Y. (2011). Acting in an Uncertain World: An Essay on Technical Democracy. Cambridge, MA: MIT Press.
Hamraie, A. (2017). Building Access: Universal Design and the Politics of Disability.Minneapolis, MN: Minnesota University Press.
Latour, B. (2004a). Politics of Nature: How to Bring the Sciences into Democracy. Cambridge, MA: Harvard University Press.
Latour, B. (2004b). How to talk about the body? The normative dimension of Science Studies. Body & Society, 10(2–3), 205–229.
Marres, N., & Lezaun, J. (2011). Materials and devices of the public: an introduction. Economy and Society, 40(4), 489–509.
Puig de la Bellacasa, M. (2017). Matters of care: Speculative Ethics for a More Than Human World. Minneapolis: Minnesota University Press.
Stengers, I. (2019). Civiliser la modernité ? Whitehead et les ruminations du sens commun. Paris: Les presses du réel.
Vilà, A. (Ed.). (1994). Crónica de una lucha por la igualdad: apuntes para la historia del movimiento asociativo de las personas con discapacidad física y sensorial en Catalunya. Barcelona: Fundació Institut Guttmann.

Lecturas para la sesión

2021. Anthropology as a careful design practice?Zeitschrift für Ethnologie, 145 (2020): 47–70
2019. Technologies of Friendship: Accessibility politics in the ‘how to’ modeSociological Review, 67(2): 408–427 (‘Intimate Entanglements’ monograph, edited by Joanna Latimer & Daniel López).
2016. Urban accessibility issues: Technoscientific democratizations at the documentation interfaceCITY, 20(4)pp. 619-636 (article co-written with Marcos Cereceda for the special issue on ‘Technical democracy as a challenge for urban studies‘, edited by I. Farías & A. Blok)

Vídeo de la presentación

Aquí

Caring for intervention: Anthropology in multimodal design experiments > EE Forschungskolloquium Würzburg

Prof. Dr. Michaela Fenske and Isabella Kölz M.A. have invited me to join their interesting Forschungskolloquium WS 20/21 of the Lehrstuhl für Europäische Ethnologie/Volkskunde, Julius-Maximilians-Universität Würzburg, titled: “Lebenswelten gestalten. Neue Forschungszugänge einer Anthropologie des Designs

On November 19 at 6pm, I’ll be joining them to talk about a series of experiments in multimodal anthropology from my own ethnographic engagements in a wide variety of exploratory and speculative design milieus where care, openness and playfulness are vindicated as part of their attempts at articulating alternative modes of togetherness: what kind of anthropological practice can we learn from them, how do they teach us other ways of caring for intervention?

Gastvorträge

19.11.20 „Caring for intervention: Anthropology in multimodal design experiments” Tomás Sánchez Criado, Berlin | Zoom:  https://uni-wuerzburg.zoom.us/j/97756213954?pwd=SmtDd2JkK2JNUVNsVWZIQ1d2WGliUT09

03.12.20 „Aussortieren. Design Anthropologie des Alltags” Heike Derwanz, Oldenburg | Zoom: https://uni-wuerzburg.zoom.us/j/92100176369?pwd=aDBodS9OZnE1MW00V3JaTUl0azRXdz09


10.12.20 „Design – von der Idee zur Umsetzung. Beispiele aus der Praxis der Ausstellungsgestaltung“   Claudia Frey, Würzburg |                     Zoom: https://uni-wuerzburg.zoom.us/j/99973001306?pwd=ZGZTM2lURUx5VmFmNlJRZWVwT2J6QT09


17.12.20 „Dinge am Lebensende“ – eine designanthropologische Studie“ Francis Müller & Bitten Stetter, Zürich | Zoom: https://uni-wuerzburg.zoom.us/j/95172005633?pwd=dkdWNHdOUzhkRzR5emw5bEZxcCsyUT09


28.01.21 Gespräch auf der Grauen Couch Lioba Keller-Drescher & Gudrun König, Münster/Dortmund | Venue: Gebäude PH1, Hubland Süd, Hörsaal 1, Lehrstuhl für Europäische Ethnologie/Volkskunde, Am Hubland, 97074 Würzburg